Un estadounidense de 24 años que quedó tetrapléjico tras un accidente ha recuperado la movilidad en los dedos y la mano gracias a un microchip implantado en su cerebro, un tratamiento pionero cuyos resultados publicó ayer la revista Nature.ian burkhart

Las investigaciones con sensores que captan la actividad neuronal habían permitido hasta ahora transmitir señales cerebrales a brazos articulados externos, pero es la primera vez que se restaura la movilidad en las extremidades de un paciente con parálisis.

Lo logró un equipo de la Universidad Estatal de Ohio ( Estados Unidos ) y el Instituto Feinstein para la Investigación Médica ( Nueva York ) al conectar un implante cerebral a un dispositivo con 130 electrodos capaces de generar movimiento en la mano.

El sistema funciona como un “bypass” electrónico que esquiva la lesión en la médula espinal del joven Ian Burkhart, sin movilidad en las piernas y brazos desde hace cinco años, y conecta de nuevo su cerebro con sus músculos.

A partir de algoritmos de autoaprendizaje, una computadora decodifica la actividad neuronal de Burkhart y detecta cuándo está pensando en realizar determinado movimiento. Ian Burkhart recobró el control de su mano gracias a un microchip implantado en su cerebro ” Ian puede ahora realizar movimientos funcionales, el tipo de movimientos necesarios para las actividades diarias que las personas sin parálisis dan por descontadas ” describió su médico.

Cuando el sistema está conectado, el joven puede levantar una botella y verter su contenido en un vaso, o pulsar los botones de un instrumento musical.

“Yo soy el paciente que tuvo la fortuna de participar en este experimento”, se presentó ante los periodistas el joven, que asegura que el proceso ha ido “mucho mejor de lo que esperaba” cuando aceptó someterse a la cirugía necesaria para alojar el microchip en su córtex motor.

El equipo de Bouton ha tardado diez años en llegar a este punto de su investigación, un tiempo en el que han desarrollado el microchip cerebral, los algoritmos para interpretar las señales neuronales y el dispositivo con electrodos para traducir esa información en movimientos.

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